社安給付明年調高5.9%但仍不夠

 

  綜合報導)社安基金局(SSA)宣布,明年社安給付決定調高百分之5.9%,這是近40年以來最高調幅,但由於通貨膨脹嚴重,這個看似很高的增幅,恐怕對許多退休老人與殘障者,這可能還是不夠的。
  社安基金局說,這項社安給付調幅將在今年12月結束之後,也就是明年11日起生效,約800萬領取「補充安全收入」(SSI)福利的人,從明年1月起,獲得百分之5.9增加,另有6,800萬名美國人,在「生活成本調整」(COLA)之下,社安給付獲得百分之5.9的增加。COLA是使用美國勞工統計局(BLS)的「消費者價格指數」(CPI)通脹測算工具確定的。
  然而,勞工統計局的最新數據顯示,今年10月份CPI,每年上漲百分之6.2,是自199011月以來錄得的最高通脹增幅。如果通脹率依這個31年的高點持續下去,僅從今年開始,社安給付的增加就不足以對抗通貨膨脹的飆升。 
  依目前物價情況來說,明年「生活成本調整」雖達百分之5.9,仍是太少而且太遲。
  「年長者公民聯盟」(Senior Citizens League)在一份書面聲明中說,「雖然高COLA是受歡迎的,但社安給付領取者表示,過去多年的COLA過低,尤其無法應對2021年猖獗的通貨膨脹,因為COLA沒有跟上一些增長最快的成本,而且那些項目最影響老年人。」 
  現在,隨著今年10月份通貨膨脹率,上升年率達到百分之6.2,即使是今年的新社安給付金額,可能也不足以支付SSI受益人面臨的物價上漲問題。 
  「年長者公民聯盟」社安給付暨聯邦醫療保險(Social Security and Medicare)分析師強森(Mary Johnson)說,「COLA的目的在保護領取社安給付福利者的購買力,但根據截至20217月的消費者物價數據,自2000年以來,社安給付的購買力下降了近三分之一,即減少百分之32,大約相當於一個典型的退休購買力。更糟糕的是,通貨膨脹似乎還沒有結束,社安給付的購買力可能會繼續被侵蝕,一直到2022年。」 
  老人權益團體認為,COLA可能不是衡量老年人生活成本的最佳方法,因為有幾項關鍵費用未能準確反映在它給出的通脹增長之中。 
  強森說,「過去21年,COLA將社安給付福利提高了百分之55,但同時期,住房成本卻上漲了近百分之118,醫療保健成本上漲了百分之145。特別是這兩個類別,在COLA調整時,沒有得到充分考量。」 
  還有一個重要問題為什麼「社安基金」即將耗盡?這是聯邦政府與國會應該迅速解決的大問題。