波特蘭市政府宣佈新規例 加強掃蕩露宿者營地

(本報綜述)波特蘭市政府在周三宣佈,由下周起,市政府將加強掃蕩露宿者營地。
波特蘭市一直被露宿者問題所困擾著,除了損毀市容外,擾民程度不斷在升。在疫情大流行開始,市政府已停已掃蕩露宿者營地的工作,直到去年夏天,市政府恢復工作,但只作有限度的掃蕩行動。
根據市政府一份有關的報告透露,越來越多露宿者聚居一起,市內到處都見到聚在一起的露宿者營地,這些營地的衛生和公共安全情況惡劣,導致民眾不能使用這等公眾地方。
市政府表示,目前每周平均清除5個帳篷,在疫情之前這數目是50個。在新的規例下,市政府將有權清拆更多數目的帳篷。
市長和議員們在一份聯合聲明中說:這的規例將露宿者的公共衛生和安全放在首位,目的是改善衛生條件,直到我們有更多的庇護床位和住房為止。
在周三宣佈的清拆帳篷公共衛生和安全指引如下,有這些情況的營地將會優先清拆:
-有8個或以上的帳篷聚在一起;
-阻礙別人使用公共人行道、路徑、公車站、公廁或建築物入口;
-證實有犯罪活動;
-存在生物危害物料,包括針頭;
-消防處指為火警風險高或阻擋緊急救火通道;
-阻礙殘障人士使用無障礙措施;
-影響學校運作。
新規例由5月24日開始生效。
市政府官員說,對那些存有健康和安全高風險的營地,清拆是“最後的手段”。而且由於在疫情期間露宿者營地數量不斷增加,再加上堆積如山的垃圾問題,負責工作人員說,如果不盡快開始清拆,可能需要兩年或更長時間才能恢復疫情前的狀況。
負責的部門表示,目前的清拆程序效率非常低,如要加快解決露宿者營地的問題,就一定要靈活處理。
現時的做法是,在清拆某個營地最少7天之前,工作人員要到現場,給予24小時預先通知有可能會被清拆,如情況未有改善,再給予48小時清拆通知。很多時,在清拆後未幾,露宿者會重回。
市議員們表示,市政府有關部門正在找出一些可以用作庇護和帳篷營地的政府用地。
有支持露宿者的人士則指出,政府此舉是不人道的,趕走了大批露宿這之前,先要考慮如何安置他們的問題,否則他們無處可去,還是要無奈的繼續睡在街上。