民情不滿之下 分析指共和黨有機會 今年州長選舉熱鬧 候選人有30多名

(本報綜述)俄勒岡州的初選,今年參加競選州長一位的候選人非常踴躍,共有34分別是民主黨15人,共和黨19。俄勒岡州一向是民主黨的營地,有政治分析家指出,當今的社會敗壞和動亂情況,已動搖了不少民主黨的支持者,為求改變,紛紛考慮在今次的選舉中轉軚,這令到本州的共和黨候選人對今次選舉抱有期望,希望能結束民主黨40年來的專政

目前由布朗領導的政府受盡批評,有政界人士指出,今屆政府最失敗是在疫情期間嚴重延誤發放失業金,令不少州民陷入困境再加上布朗實施防疫措施的時間過長,令經濟嚴重受損,以及在接種疫苗的排序上,將教師放在長者之前。這都引起很多州民不滿。調查亦顯示,布朗是全美最不受歡迎的州長,而本州只有18%州民認同本州正循著正確的方向走。

517日的初選中,你可投票給那一位候選人呢?

  先說民主黨候選人:15位民主黨候選人中,跑出有兩人,一是眾議院議長蒂娜·克(Tina Kotek,第二位是現任州財長托比亞斯·里德(Tobias Read)。二人同在2006當選入州議會有豐富的政制經驗。

眾議院議長蒂娜Tina Kotek

政綱:住屋露宿者精神健康和成癮和氣候轉變

今年55歲的科克於2007 年至2022年期間擔任俄勒岡州眾議院議員,2013年出任州眾議院議長,至早前辭職專注競選活動。她有豐富的議會經驗,經常通過民主黨一些優先議案的過程中,與60名州眾議員爭辯。其中包括提升最低工資,租金管理,取消波特蘭市獨立屋用地限制,設營業稅資助教育,削減公務員的退休金等。

  她承諾獲選上任的首30天將集中改善露宿者問題,領導州政府建造更多廉租屋。她指出,在過去5年一直都有留意這些問題,認識很多有助解決問題的專業人士.如她認為有能力在兩年內解決露宿者問題。

  她說:“俄勒岡人正在經歷一場毀滅性的大流行、氣候變化加劇影響,以及在經濟被中斷後有太多人未能趕上復甦的步伐。我們必須克服分裂的政治,聚焦為全州家庭取得真正、有意義的進步”。

  她曾表示,在立法機關工作多時,非常清楚政府的運作方式,她說:“在2023年新一屆的立法領導層中,一位有豐富立法機關經驗的州長將很有幫助。有改變是必然的,但希望新任州長明白作為領袖的意義:要有連續性。科特克獲得轉就最大的教師工會背書支持。

州財長:托比亞斯·里德(Tobias Read

政綱::遏制槍支暴力、投資K-12學校、露宿者、降低照顧兒童的成本。  

  里德今年46歲,於2016年當選俄勒岡州財政部長至今。里德說:“我們需要停止從一場危機轉移到下一場危機,並為俄勒岡州的未來發展制定方向;而這個「未來」不僅是說下一年,而是下一代。”

里德認為本州目前最大的兩個問題分別是露宿者和廉租住房。他說:“這絕對不是一夜之間就能發生的問題,而是多年來短視的政策和預算所造成的,疫情和由此產生的經濟挑戰加劇了這危機,就算沒有疫情,我們也要面對這一挑戰。”他更指以上的問題已令民眾對政府失去信心,認為可以透過教育兒童得到改善。在露宿者方面,他認為政府要加快批出建屋可證,更積極的向露宿者提供臨時房屋。

特別強調,在執行任務方面他比對手強。因為僅是通過法例是不足夠的,需要懂得分配人手落實執行。作為州財長,他就多次執行由立法機構通過的法例。

  里德得到美國教師聯合會的本分部AFT-Oregon 和前州長Barbara Roberts19911995),的背書支持。

最近的民調顯示,布朗是全美最不受歡迎的州長。專家認為,這個評分將影響到選民對民主黨的信心。而今次的選舉,選民也將候選人的領導能力放在考的首位。

  上述的兩位候選人在宣傳時集中談及領導能力和如何改善政府運作。

里德表示,下一任州長需願意說出問題,以及道出為何目前所做的是行不通的。而科泰克則說她盼望能當選下任州長,以便她能夠確保施政的連續性,包括她在任議長期間通過的計劃,例如帶薪家庭和病假。她強調,參加競選州長的原因之一是要完成未完成的工作。

兩位候選人花了大部份時間談論選民最關心的兩個問題:露宿者和罪惡。

科泰克表示會特別關注最脆弱的一群露宿者,他們包括退伍軍人、家庭、無人照顧的年輕人和65歲及以上的長者,她會在上任的頭兩年內,他們獲得住房。並說:“到時我們的街道應該看起來更好”。多年來,她一直將增加本州的住房供應作為頭號大事,並在2020年初推動數千萬的庇護所支出,都是在聯邦刺激經濟撥款和意外大增的稅收前,有了這些額外的資金,最終讓政府有能力大幅度提高住房預算。

  里德在最近一次的辯論中說,波特蘭地區的領導人並沒有認真地解決露宿者問題。他計劃增加庇護所和過渡性住房,並提出“清理公共空間”,禁止在高速公路旁露營,並幫助地方政府支付增加垃圾收集和其他衛生服務的費用。

  里德和科泰克都表示,為警察提供充足的資金很重要,儘管這不是他們直接控制的事情。里德表示他將啟動全州槍支回購計劃,而科泰克認為更有效的解決方案是今年通過的法,將部分醫療補助支出用來干預暴力。她還支持黑人社區推動更多課後活動建議,作為遏制槍支暴力的一種方法。

  令里德的競選活動較對手突出的是他對教育的關注。他說:“我認為衡量本州未來狀況最有效機制孩子們的幸福指數。”他希望能普及幼兒班,並在三年級之前提高識字率,確保每個學生都有一位曾受訓的老師作指導

  州長擁有重大控制權的的93億元州學校基金,一向都為選民所關注的,但今年卻不一樣,選民不再將教育放在第一位,有政治評論員認為,今年其它議題的迫切性蓋過了教育,又或很多州民對布朗州長的教育政策感到憤怒。 

  兩位候選人在如何改變政府運作方面有不同的想法。里德已說過會要求所有部門首長辭職;而科泰克則會根據人力資源專家的意見,與每位部門主管會面,並要求他們向她證明為什麼他們能擔任這工作。

  參加今次初選的15名民主黨候選人之中,科泰克和里德自2021 1 月以來分別籌集到190 萬元和150萬元的競選經費。緊貼的是來自州衛生局的項目經理喬治·卡里略(George Carrillo),籌得173,000元。

至於共和黨的候選,從19名候選跑出的有3位,他們是籌款最多及有最多傳媒報導的克里斯汀·德拉贊(Christine Drazan,巴德.皮爾斯(Bud Pierce斯坦普利亞姆(Stan Pulliam)

  皮爾斯可以說是共和黨人中知名度最高的,他是一名腫瘤學家,曾參加2016年特別選舉的共和黨州長候選人,當時敗於現任州長布朗。       

  德拉贊從2019 年起是第39 區的俄勒岡州眾議院代表,到1 31 日辭職。她於2019 9 月當選眾議院少數黨領袖,任職至2021 11 30 日。 

  普利亞姆是一名保險業的高管,2019年起擔任桑迪市(Sandy)市長。他因批評布朗州長在疫情期間採取過嚴的防疫措施以及稱2020年總統選舉具有欺詐性而引起媒體的關注。

  這三位候選人在競選活動中強調教育和公共安全。

  皮爾斯說他將成立一個非政治監督委員會來監察本州的教育,而德拉讚說她要公共教育主管一職由全州選舉產生。普利亞姆則認為,國家應該賦予父母和地方委員會權力,讓父母可自由選擇子女接受教育的方式。

 在公共安全方面,德拉贊表示她將增加對州警的資助,而普利亞姆表示會將州警察的規模擴大三倍,並將他們臨時部署在波特蘭。皮爾斯說,他將與聯邦、州和地方當局合作,以改善公共安全。

  在露宿者問題上,德拉贊說她將解決成癮、心理健康和負擔能力問題,她說這些是無家可歸的根本原因。皮爾斯說,他將通過建造更多附設戒毒和心理健康服務的廉租和庇護所,解決問題。皮爾斯則會採用Medford市處理無家者的模式,向他們提供基本水平的庇護和支援,然後進入不同的治療階段,最終獲得入住永久性房屋。