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97提案 支持反對方籌款數字破記錄

刊登日期: 10/31/2016

(本報訊)俄勒岡州在今年大選年中,交由州民投票決定的提案中,以提案97最具爭議,而支持與反對方用作宣傳這提案的籌款數字亦破了本州歷來提案的記錄,目前支持與反對的聲音亦參半,選況激烈。

(本報訊)俄勒岡州在今年大選年中,交由州民投票決定的提案中,以提案97最具爭議,而支持與反對方用作宣傳這提案的籌款數字亦破了本州歷來提案的記錄,目前支持與反對的聲音亦參半,選況激烈。

這項本州歷來「最昂貴」的提案,至周二,支持與反對方已合共籌得2250萬元用作宣傳。隨著大選日愈來愈近,不少大企業都大力反對這提案並大筆捐出競選費,加碼宣傳,近日的包括有Costco,Safeway及Fred Meyer 等,他們各自捐出90萬元。而支持提案的團體亦不斷接獲捐款,而最大筆捐款來自公務員工會。雙方均大灑金錢在廣告宣傳上。

根據本月中發表的一項本州的民調,有愈來愈多州民反對這提案,反對的佔47%,而支持的則有41%。結果顯示,當選民獲得更多有關提案的細節後都轉而反對提案。反對方籌得超過1060萬元作宣傳費,主要由大企業捐出。

97提案主是要向本州的C類企業(C Corporation)徵收銷售稅,向年銷售額超過2,500萬元的公司加稅,由目前的最低稅額提升至銷售額的2.5%。如提案獲通過,估計每年會為本州帶來30億元的收益,這被形容為一筆「由天跌下來的」收入,這是俄勒岡州,甚至是全國有史以來最大的加稅額。政府打算將這龐大的額外稅款用來資助教育、醫療和長者服務等。估計受影響的企業有900家,而大部份都不是本州的企業。

一直以來,本州企業的稅率是有上限的,銷售額在一億元或以上的企業,他們的最高稅額只是10萬元。

這項提案最受爭議的部份是,徵稅的基數是營業額,而不是盈利額,這表示,有虧損的企業仍須繳付營業額2.5%的稅款,對不少毛利較低的企業來說,會是一大負擔。相信受最大影響的是本地企業。反對這提案的人士恐怕,企業會將這稅項轉嫁到普遍州民身上,估計一個年收入48,000至68,000元的家庭,將每年增加約613元的開支。州民多花的不單是在普通購物或雜貨,更包括醫療護理費用、公用設施、保險、汽油.....等日常的用品開支。

支持這提案的人士指出,本州是全國其中一個最低公司稅率的州分,主要原因是本州是免銷售稅的,徵收銷售額2.5%稅是要確保大企業能付出他們應該付的一分。在兩年度的財政預算中,這提案能為本州帶來前所未有的一筆大收入,用在提案中所說的教育、醫療和長者服務等。

支持者表示,受影響的大部份是來自全國的大企業,例如Comcast、Wells Fargo 銀行等等,而這些企業最懂得避稅,他們一直都未有繳稅來資助本州的教育或是醫療。這提案就是要讓他們付出該付的責任。

支持者又指出,受影響的只是銷售額在2,500萬元的公司,而加稅的只是2,500萬元以外的部份。

本州是免銷售稅的州,政府的稅收來源主要來自個人和公司的利得稅和地稅。遇到如剛過去的一浪經濟衰退時,州民失業率高,政府所得的個人入息稅或是公司利得稅都大幅下降,令到赤字愈滾愈大。

經濟好景時,增加的稅收可用來補貼累積的赤字,但經濟不景時,政府要步出財政困局並不容易;再加上本州有法例規定,凡所收的入息稅較預期高出2%,多出的部份必須退還納稅人,所以,就算州經濟步入好境,州民收入增加,政府亦不能靠多得的稅收來補貼滾存的赤字。所以本州經常出現削減經費或經費不足的情況。

反對提案的人士指出,政府是否真的將收來的稅款用在提案所說的範疇呢?亦有人擔心,對州政府來說,稅收多多也不會夠用。

不少反對提案的人士所關注的是本州「泥足深陷」的公務員退休金,目前這項目出現的赤字已高達220億元,並已嚴重拖累了州政府的財政,有人擔心州政府極有可能會將這大筆收入全部放在補貼這項目上。

有人批評,俄勒岡州的公務員退休金計劃已到了迫設改革的時候,他們指全國就只有俄州的公務員是不用供款予退休金計劃的,隨著嬰兒潮退休人士湧現,加上政府在退休金的投資全無利潤可言的情況下,在發放日期再次臨近的情況下,政府實在是急需要解決這問題。

反對提案的人士指出,在苦無對策的情況下,朗州長支持提案97的背後動機更顯而易見,因為她由今年四月開始已不避談公務員退休金計劃的事情。

經濟專家指出,要解決有很多方法,但州政府就是不動。反之,州長卻支持大力推行提案97的公務員工會,而這工會亦是大力支持布朗競選連任的後台。專家更指出,提案97最大的得益者不是學校的學童,而是這一班人士。

前任州長基察伯日前在他的臉書頁發文高調表示反對這提案,並呼籲各界投反對票。他指出在沒有研究過現行的制度是否有效之前就談增加撥款是不合符州民利益的。他說,這提案完全建基於一個假設,假設有更多金錢來資助目前的項目,就會有好的效果,問題就能解決。他說,目前州的教育和醫療系統,就不會是這情況,就算有大量金錢放到本州的學校內,問題仍不會得到解決。

有反對的議員指出,提案一通過,由明年一月一日起,本州將有38,000個職位被裁掉,並有企業考慮退出俄勒岡州市場。

提案97,不論是支持方或是反對方都有鋪天蓋地的宣傳,對不少選民亦是較難選擇的一項。

  • 刊登日期: 10/31/2016 @ 14:33
  • 最後修改: 11/3/2016 @ 14:01
  • 類別: 昔日新聞

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