美衛生局設50萬獎金 求舒適有效口罩設計


(綜合報導)口罩在疫情中成了日常必備配件,但戴起來可能刺激皮膚、造成耳痛,或讓水氣蒙上眼鏡。因此美國衛生及公共服務部發起50萬美元的「口罩創新大挑戰」(Mask Innovation Challenge),徵求舒服又防疫的口罩。
有意參賽者可在4月21日前提交創新點子,既要能解決戴口罩的困擾,也要有效阻擋新冠肺炎傳染,但必須是美國公民或合法居民才能領獎。
根據美國疾病管制暨預防中心(CDC)數據,境內目前已有超過1.65億人接種疫苗。但戴口罩仍是重要防疫措施之一。
負責準備及因應行動的衛生部代理助理部長鮑曼在新聞稿中說:「我們知道,正確且持續戴口罩有助於降低SARS-CoV-2病毒及其他呼吸道疾病傳播,但許多人因為不同原因,不願意戴口罩。我們希望透過這項口罩設計競賽,讓全國民眾一起參與研    
發有效又舒適的新口罩,這能幫助我們控制疫情,並為未來的緊急公衛事件做更充足的準備。」
美國媒體有報導,許多人不願戴口罩,是因為不易呼吸,而且眼鏡易起霧,也有礙溝通,在臉上也未必舒服。
競賽第一階段會選出10人,每人可獲1萬美元。評選標準包括過濾效率、吸入氣流阻力、服貼度和其他依設計而不同的測試法。
衛生部表示,口罩設計不准含有可吸入或可經皮膚、口鼻吸收的噴霧或藥物,也不可用濾網、額外頭帶或耳掛來改裝經核准的呼吸器或食品暨藥物管理局(FDA)批准的外科口罩。
進入比賽第2階段後,參賽者可提交能利用材質過濾效率研究,並符合過濾、服貼、舒適、易於大規模製造等標準的原型。
這些口罩原型會經檢驗,看是否符合過濾及吸入氣流阻力的標準,最後選出5名優勝者,共享40萬美元獎金。
這項比賽由衛生部、美國國家職業安全衛生研究所(NIOSH)、美國生物醫學高級研究與發展管理局(BARDA)合辦。詳情可查閱網頁:https://www.challenge.gov/challenge/mask-innovation-challenge/