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紀錄片追尋密西西比河三角洲華人足跡

刊登日期: 11/17/2016

(本報訊)一部描寫密西西比河三角洲華人歷史的紀錄片,上周四(10日)在市中心的俄勒岡歷史協會放映,兩位華裔女性製片人鄭婉芬(E.Samantha Cheng) 和江瓊娟(Gwendolyn Gong)親臨波特蘭,向現場觀衆介紹了拍攝此片的意義。

(本報訊)一部描寫密西西比河三角洲華人歷史的紀錄片,上周四(10日)在市中心的俄勒岡歷史協會放映,兩位華裔女性製片人鄭婉芬(E.Samantha Cheng) 和江瓊娟(Gwendolyn Gong)親臨波特蘭,向現場觀衆介紹了拍攝此片的意義。

這部記錄片片名叫《榮譽和責任:密西西比河三角洲的華人》(Honor and Duty:The Mississippi Delta Chinese)。影片長超過一小時, 分為三個部分講述三角洲華人的移民史:19 世紀從廣東台山和開平等地前來美國謀生,到第二次世界大戰一百多名華裔參軍奔赴戰場,到二戰後華裔子女進入大學深造,從事於各行各業,改變了先輩經營雜貨店的單一經濟模式。

生長在紐約華埠、曾經在ABC 電視台擔任記者的鄭婉芬從1994 年便開始研究密西西比河三角洲華人的歷史;而出生於三角洲、在香港中文大學執教20餘年的江瓊娟, 也不約而同的與丈夫合寫了同樣題材的着作:《密西西比河的二戰華裔老兵》(The Mississippi Chinese Veterans of World War II:A Delta Tribute)。鄭婉芬和江瓊娟互相認識後,幾年前決定一起合作製作一部紀錄片。鄭婉芬採訪了約60 人,並聚焦於24 名二戰華裔老兵,講述他們及其家族的故事。

出生在三角洲的江瓊娟表示,搜集和紀錄三角洲的華人歷史,是她一家人一生的「功課」,她這樣做是基於對這出生地的情義結,她希望這個充滿正能量的歷史片段,能鼓勵下一代,同時亦能對在美國的亞太裔團體有著影響。她指出《榮譽和責任:密西西比河三角洲的華人》不單單是一個講述移民經驗的故事,這還是一個講述到一些目前在美的亞裔社區仍要面對的問題。

她說,由於密西西比三角洲地區濕熱的氣候和土地與中國廣東相似,在19世紀華工來美淘金潮退減中,華工需另尋工作,於1870年吸引了首批16名來自廣東的華工。華工吃苦耐勞,工錢低廉,逐漸在該地扎穩腳跟,並在「排華法案」的陰影下,通過「紙兒子」、親屬移民的方法,把越來越多在廣東開平的親友帶到該地區,以經營雜貨店為主。而華人經營的雜貨店在該地區更首開賒賬及送貨服務先河,獲得白人社區和非洲裔社區歡迎。

這區的華人,以廣東開平移民為主,於種族隔離時期夾在黑白社區間求生存,籌款自建學校教育下一代,又在二戰美軍中的華裔群體裡扮演重要角色,儘管僅有數千人口的華人社區,卻有183人參軍入伍,分佈美軍所有作戰單位,遍佈二戰主戰場,體現華人以生命捍衛美國的榮耀忠誠。而繼續經營店舖的任務就交由留守在家中的太太和子女們負責。

江瓊娟表示,這一區的百年移民史中,華人來自同一地區,多為同鄉、親戚,在南方州重視家庭的氛圍中,彼此之間保持親密聯繫,並因在嚴重種族隔離大環境下相依為命求生存,形成的緊密社區關係。這是密西西比河三角洲的華人獨特的地方。

儘管二戰後,社區成員獲得上大學機會而走上醫生、律師、工程師等不同職業,並為追求發展和更好生活逐步離開密西西比三角洲地區,但分散各地的該區華人,都以自身的「密西西比三角洲華人」為傲,迄今維持血濃於水的關係。

另一位製片人鄭婉芬說,三角洲華人社區是一個很獨特的社區,雖然如今三角洲的華人社區幾乎已不存在,但來自三角洲的華人及其後裔仍親如一家人,經常都會聚在一起話當年。鄭婉芬說,這些歷史不僅僅是在美華人的故事,也是美國的移民故事。她表示,這部影片有教育意義,她正在爭取把這部紀錄片納入美國初中高中的社會研究課程中。

當日到來觀看這紀錄片的就有兩位觀眾的家族是來自這密西西比三角洲的,她們都表示,看到那些出現在這套電影內的人物,讓她們感到特別親切,也讓她們更了解先輩在美國生活的艱苦情況。

本片的製作人鄭婉芬和江瓊娟均表示,將這些故事拍成紀錄片,希望將這一段獨特的美國華人歷史共諸於世,豐富美國華人的歷史檔案,讓新一代華人可從中學習。她們說:通常上一代的犧牲能為下一代帶來更好的生活。

  • 刊登日期: 11/17/2016 @ 11:40
  • 最後修改: 12/1/2016 @ 16:28
  • 類別: 昔日新聞

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