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全美華人花費40萬 自建花車宣揚華工血淚史

刊登日期: 1/3/2019

(綜合報導)全長3,000多公里、1869年建成的跨州太平洋鐵路,是美國史上第一條貫通東西岸的鐵路。鐵路最艱難危險的路段,是由14,000名華工飄洋過海、付出大量心血所建成,惟這段歷史往往被社會忽略。在慶祝跨州鐵路建成150週年,華工後裔發起紀念活動,籌集近40萬美元,建造一特長花車,在洛杉磯一年一度玫塊花車遊行上,向華工致敬。

没有华工的照片

鐵路華工第五代後人李衛新(Wilson),除了外公的祖父是當年14,000名鐵路華工之一,他的外公二戰時也代表美國參軍。家族在美國紮根逾百年,李衛新覺得,華人有份建成美國,但一直以來都不被社會接納,「那些年代在美國受苦,我們只是三等、四等,談不上公民,別人只是把我們當動物看待,西人對華人種族歧視,我們的祖先經過很多困難,我們才有今天。」

他說,華工當年願意建設最艱難路段,例如到內華達山脈鋪設鐵軌,到山谷之間搭橋,加上效率驚人,一日建好10英里路,如果沒有華工付出,鐵路不會這麼快開通,「150年前兩台火車(碰頭),拍照時沒有華人,看回150年的照片全部是西人,一個華人都沒有,但當年中央太平洋鐵路計劃中,9成工人都是華人,但拍照慶祝時卻沒有一個華人。」

「每人都有機會敍述自己的故事,不要讓別人寫你的故事,你要自己寫自己的故事」,為了希望紀念華工付出,讓華工歷史流傳後代,李衛新在去年發起籌建一輛屬於華人的玫瑰花車,並到各州的華人團體講述這建議,希望獲得各界華人的支持。

花车

早在2014年慶祝鐵路建成145週年時,他與太太商量,決定趁著2019年鐵路建成150週年之際,佈置一輛花車參與遊行,經過多年計劃及籌款,終於達成心願。談到這些年到處募款,他一度感觸落淚,因為很難開口募捐﹐他試過數星期只募得幾千元,難免灰心,但洛杉磯的中華會館及李氏公所一口氣為他募了五萬元,使他大受鼓舞。本地的俄勒岡州中華會館及砵崙李氏公所亦有捐助。

95呎長花車的主題是「和諧團結」(Harmony Through Union),為今屆洛杉磯玫塊花車遊行最長的花車,兩台火車頭迎頭,模擬當年鐵路落成後,在猶他州的慶祝場面,加上兩隻巨型手臂一邊拿金釘﹑一邊拿大鎚,每鎚一下會有彩帶噴上天,還有鐵路華工後人登上花車一同巡遊。

李衛新夫婦

李衛新認為,花車的意義不僅表揚華工付出,也希望團結華人與美國人,共同建立家園。花車活動除了從美國各地華人募得15萬元外,太平洋鐵路公司出資15萬元,他和太太出錢也出力,除捐了3萬元外,過去兩周整天到花車廠幫忙。他表示,花車巡遊只是慶祝華工的開端,已計劃好明年推出油畫冊、漫畫書、故事書等講述華工歷史,把華人在美國歷史宣揚開去。

在遊行當日,「和諧團結」在開始就因引擎漏油起火意外停擺,最後在兩輛拖車幫助下完成旅程。

  • 刊登日期: 1/3/2019 @ 14:05
  • 最後修改: 1/10/2019 @ 12:36
  • 類別: 昔日新聞

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